ドイツのヴィルヘルムコンラートレントゲンエックス線(X線)を発見したのは1895年のことだった. 1000ページ以上の分厚い本をも透過するX線の発見により,特に医療分野において画期的な進歩をもたらした. それから1世紀以上が過ぎ,レントゲン写真撮影は,手術で体を切開をしなくても骨や歯の状態がわかるようになったばかりか,近年は放射線医学がん治療として,現代医学には欠かせないものになっている.
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原子力(核)も,原子力発電所(原発)が産業を支える電力供給源として主力をになっている. 原子力は日本のエネルギーの安定供給や,ウランを濃縮技術の蓄積などの目的からから国をあげて推進されたからだ. 日本の原発は2種類ある. 沸騰水型原発(BWR)と,加圧水型原発(PWR)だ. 米国のゼネラルエレクトリック社(GE)が開発した沸騰水型原発(BWR)は,東北電力,東京電力,中部電力,北陸電力,中国電力が採用し,東芝日立製作所が技術提携して作っている.
▼今回事故を起こした,東京電力(東電)の福島第1原子力発電所沸騰水型原発(BWR)だった.
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また,米国のウェスチングハウス社(WH)が開発した加圧水型原発(PWR)は,北海道電力,関西電力,四国電力,九州電力が採用し,三菱重工業が技術提携して作っている. それぞれ特徴があるが,ウェスチングハウスの設計思想の方が核分裂をコントロールする制御棒を上から入れるため,より安全性が高いといわれている.
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原発1基あたり 3000億円 から 4000億円の費用がかかると言われている. 技術ライセンス供与している米国企業だけでなく,東芝,日立製作所,三菱重工業などの原子力産業,建設会社を始めた多くの巨大企業が原子力産業に携わっている. 特に1号炉(マーク I)は,ゼネラルエレクトリック社からのライセンス生産したもので,東京電力(東電)が保有する原子炉の中で最も古く40年を経過していた. 当初の耐用年数は過ぎ老朽化していたが,誰もが納得するような技術的な根拠の提示もなく延長をしたばかりだった.
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だが,2011年3月11日(金) 14:46 ごろ,東日本の太平洋側に非常に強い東北地方太平洋沖地震(東日本大震災)が発生した. 東北岩手三陸沖や宮城県沖,茨城県沖を震源とする巨大地震となった...
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